Centosettantamila scatti che mostrano l’America negli anni più duri, che sono anche quelli della rinascita. Nel 2015 l’univesità di Yale ha messo online un database  colossale sotto il nome di Photogrammar. Si tratta dell’archivio fotografico già consultabile presso l’archivio Farm Security Administration/Office of War Information Black-and-White Negatives della Libreria del Congresso, ma il lavoro di Yale è stato di rendere il tutto più rapido da consultare, navigare, cercare. Ogni foto ha una didascalia, un’attribuzione a uno dei grandi fotografi che l’amministrazione Roosevelt mandò negli anni del New Deal a documentare le difficoltà, i successi e il lavoro fatto dai programmi federali. I più famosi tra questi sono forse Dorothy Lange e Walker Evans, ma ci sono anche Vachon, Walcott, Rosskam e altri.

Perché vale la pena di riguardare queste foto in questi giorni? Perché mostrano come anche le grandi potenze sono state in ginocchio, come i nonni e genitori dei bianchi che hanno votato Trump e vagheggiano di una America grande abbiano vissuto in baracche fornite dallo Stato, lavorando per quello o come i messicani andassero e venissero dal confine già negli anni 30. Infine, come i neri fossero già in parte integrati e al lavoro in alcune zone del Paese e come fosse il contrario altrove. In sintesi, queste foto ci ricordano che l’idea di un passato glorioso dove tutti erano felici e stavano bene, sia una sciocchezza. In America, ma anche in Europa.

Louisiana, nella veranda dello store nei pressi della piantagione di cotone di Melrose
Louisiana, operai pagati dallo Stato al lavoro
Louisiana, trasloco

 

New Mexico, un posto di confine, 1940
El Paso, Texas, al confine con il Messico
Louisiana, Operaio edile al lavoro 1941
Childersburg, Alabama, 1931
Chicago, 1940
Chicago, fila al cinema, 1941
Chicago, 1941
La linea L della metropolitana di Chicago, 1940
Jersey City, New Jersey, la stampa dei bollini con le razioni, 1941
Jersey City, 1941
Il terminal di Jersey City, 1941
Grove street, Jersey City, 1941

 

Detroit, al salone di bellezza, 1941
Detroit, l’uscita dalla Chrysler, 1941
Operaie navali a San Francisco, 1941
New York, 1926
Bambini giocano a New York, 1940
New York, 1940
New York, 1940
Piantagione in Mississippi, 1939
Raccolta del cotone, Mississippi, 1939
Al Bar, Texas, 1941
South Dakota, il raduno della mandria
Texas, 1940
Oklahoma City 1941
Oklahoma City, bimba baraccata, 1940
Oklahoma City 1941

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